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3D프로그램 가동...개발 기간 단축·효율성↑

기사승인 2020.10.22  17:39:55

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- 이튼 자동차 그룹, 내년 1분기까지 3D 폴리머 프린팅 기술 글로벌 구축

이튼의 자동차그룹은 오일 주입 노즐 생산에 3D 금속 인쇄 기능을 사용, 비용과 개발 시간을 줄였다.(출처=이튼)

[e경제뉴스 박문 기자] 전력 관리 글로벌 기업인 이튼(Eaton)의 자동차 그룹(Vehicle Group)이 개발 시간을 단축하고 효율성을 높이기 위한 인더스트리 4.0(Industry 4.0) 전략의 일환으로 3D 금속 인쇄 프로그램 시행에 들어갔다.

자동차 그룹은 미국 노스캐롤라이나주 킹스 마운틴에 최초의 금속 프린터 시스템을 설치, 2021년 1분기까지 3D 폴리머 프린팅 기술의 글로벌 구축을 완료할 예정이라고 21일(현지시간) 밝혔다.

이튼에서 D 프린터는 고품질 고정부재, 안전 장치, 조립 및 처리용 자동화 그리퍼, 교체용 유지보수 부품 제작에 활용되고 있다.

▲효율성 개선 효과

설계 과정 속도를 올리기 위해 스캐너로 기존 부품의 3D 모델을 만든다. 이 과정으로 구성요소를 역가공(reverse-engineered)해 3D 인쇄 기능을 보다 효과적으로 활용할 수 있다. 재료 사용을 줄일 수 있도록 구성요소 설계를 변경하거나 다른 위상 요소를 추가, 또는 하나의 부분에 여러 부품을 통합하는 등의 기능이 대표적이다.

3D 인쇄 기술은 필요한 곳에만 재료를 추가하고 고급 설계 개발을 가능케 해준다. 이에 힘입어 재료 비용을 절감하는 동시에 필요한 후처리 작업을 줄일 수 있다.

▲3D 인쇄 공정

금속 부품 및 구성요소를 인쇄하는 공정은 막대(rod)에 분말 금속을 채우는 것으로 시작해 왁스와 폴리머 바인더로 고정하는 과정을 거친다. 압출과 유사하게 금속이 녹으면서 3D 프린터는 프로그램으로 설정된 회로도에 따라 레이어를 추가하기 시작한다.

인쇄 공정이 완료되면 화학적 세정을 거쳐 부품 또는 구성요소에 묻어 있는 폴리머 바인더를 대부분 제거한다. 이후 잔류 왁스와 폴리머를 제거하고 금속 재료를 고밀도 구조로 융합하기 위해 부품을 용광로에 통과시킨다.

인쇄 부품 또는 구성요소 용도 및 사용된 재료에 따라 부품 강도를 더욱 높이기 위한 추가적 열처리 공정을 시행할 수 있다.

구성요소를 인쇄하는 총 리드타임은 크기나 부품의 복잡성 등 여러 기준에 따라 달라진다. 부품 또는 구성요소 설계와 필요한 공차(tolerance)에 따라 사후 처리를 수행할 수 있다.

디바인딩 과정과 열처리는 일괄 수행되며 다음 구성요소가 인쇄되는 동안 여러 다른 구성요소가 이러한 프로세스를 함께 거치게 된다. 프린터, 디바인딩, 용광로가 통합 루프에서 작동하지만 디바인딩이나 용광로를 복제하지 않고도 프린터 수를 유연하게 늘릴 수 있다.

앞으로 자동차 그룹은 3D 인쇄 기능을 활용해 생산 시간을 단축하고 효율성을 높여 나갈 계획이다. 자동차 그룹의 인더스트리 4.0 기술과 효용에 대해 더 자세히 알아볼 수 있다.

이튼은 고객사가 전력, 유체 동력, 기계 동력을 보다 안전하고 효율적이며 안정적인 방식으로 효과적으로 관리하도록 돕는 지속가능한 솔루션을 제공하고 있다.

이튼의 지난해 매출은 214억달러. 세계 175개 이상의 국가 고객에게 제품을 판매했다. 직원 수는 약 9만2000명이다. 

박문 기자 park@womancs.co.kr

<저작권자 © e경제뉴스 무단전재 및 재배포금지>
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